21 апреля - Неделя 5-я Великого поста. Церковь чтит память Преподобной Марии Египетской

21 апреля  - Неделя 5-я Великого поста. Церковь чтит память Преподобной Марии Египетской

Преподобная Мария Египетская - одна из самых великих святых за всю историю христианства. Не много подвижников удостоены особой чести поминовения в покаянное время Великого поста. И среди них только одна женщина - преподобная Мария. Необычна ее жизнь, путь  обращения к Богу, исключителен духовный подвиг Марии и его плоды. Преподобная, прозванная Египетской, жила в середине V и в начале VI столетия. Когда Марии исполнилось лишь двенадцать лет,  она ушла из дома в городе Александрии и  увлеклась порочной жизнью. 17 лет она жила в грехах, пока милостивый Господь не обратил ее к покаянию. Случилось это так. По стечению обстоятельств Мария присоединилась к группе паломников, направлявшихся на Святую Землю. Плывя с ними на корабле, не переставала грешить. Оказавшись в Иерусалиме, вместе с паломниками  направилась в храм Воскресения Христова. Люди широкой толпой входили в храм, но Мария у входа была остановлена невидимой рукой,  никакими усилиями не могла войти в него. Тут поняла она, что Господь не допускает ее войти в святое место за ее нечистоту. Охваченная ужасом и чувством глубокого покаяния, она стала молить Бога простить грехи, обещая в корне исправить свою жизнь. Увидев у входа в храм икону Божией Матери, Мария стала просить Богоматерь заступиться за нее перед Богом. После этого она сразу почувствовала в душе просветление и беспрепятственно вошла в храм. Пролив обильные слезы у гроба Господня, она вышла из храма совершенно другим человеком. Мария исполнила свое обещание изменить свою жизнь. Из Иерусалима она удалилась в суровую и безлюдную Иорданскую пустыню и там почти полстолетия провела в полном уединении, в посте и молитве. Так суровыми подвигами Мария Египетская совершенно искоренила в себе все греховные пожелания и соделала сердце свое чистым храмом Духа Святого. Старец Зосима, живший в Иорданском монастыре святого Иоанна Предтечи, промыслом Божиим удостоился встретиться в пустыне с преподобной Марией, когда та уже была глубокой старицей. Он был поражен ее святостью и даром прозорливости. Однажды он увидел ее во время молитвы как бы возвысившейся над землей, а другой раз – идущей через реку Иордан, как по суше. Расставаясь с Зосимой, преподобная Мария попросила его через год опять прийти в пустыню, чтобы причастить ее. Старец в назначенное время вернулся и причастил преподобную Марию Святых Таин. Потом придя в пустыню еще через год в надежде видеть святую, он уже не застал ее в живых. Старец похоронил останки святой Марии там, в пустыне, в чем ему помог лев, который своими когтями вырыл яму для погребения тела праведницы. Это было приблизительно в 521 году. Так из великой грешницы преподобная Мария стала, с Божией помощью, величайшей святой и оставила такой яркий пример покаяния.