5 апреля Церковь чтит память Преподобномученика Никона епископа и 199-ти учеников его

5 апреля Церковь чтит память Преподобномученика Никона епископа и 199-ти учеников его

Преподобномученик Никон и 199 иноков пострадали за веру от правителя Сицилии ненавистника христиан Квинтиану, в III веке. Все они были обезглавлены. Но прежде Никон претерпел  причиняемые истязателями тяжелые муки. Для чего, его, мучители, на некоторое время намеренно оставили в живых. Святителя  жгли огнем, но он оставался невредим, привязывали за ноги к диким лошадям, чтобы волочить по земле, но лошади не трогались с места. Святителю отрезали язык, били его камнями и, наконец, обезглавили. Вначале жизненного пути Никона, родившегося в Неаполе, в семье знатного язычника, ничто не предвещало столь возвышенного, наполненного глубоким смыслом конца. Никон вырос язычником, был отважным воином, но прислушивался к советам матери – христианки. Однажды, во время страшного сражения, предчувствуя неминуемую гибель, вспомнив беседы с матерью о Христе, он взмолился Господу и чудесным образом уцелел. Затем принял Таинство Крещения от епископа  Кизического Феодосия, подвизался в пещерном храме. Феодосию  было откровение от Ангела, чтобы он посвятил преподобного Никона в сан епископа и чтобы он переселился со всеми иноками в Сицилийскую область. Епископ Феодосий исполнил это и, поручив святому Никону 199 иноков, скончался. В Сицилии  святой жил вместе  с иноками в пустынном месте, называвшемся Гигия, неподалеку от реки Асинос, пока не начались гонения, и с ним, и его учениками, не расправились ненавистники христиан. Житие преподобномученика  Никона повествует, что тело его было брошено на съедение зверям и птицам. Однако, даже это, казалось бы, печальное обстоятельство, оказалось промыслительным. Один пастух, одержимый злым духом, ходил на том месте и, найдя тело Никона, тотчас упал лицом на землю, ибо нечистый дух, изгоняемый силой святого, поверг его на землю и вышел из него с громким воплем: «Горе мне, горе мне, куда мне бежать от лица Никонова?» Исцеленный пастух рассказал о случившемся окрестным жителям. Таким образом, об этом узнал и епископ города Мессины, который вместе с клиром похоронил тело священномученика  и его учеников.