30 января Церковь чтит память Преподобного Антония Великого

30 января Церковь чтит память Преподобного Антония Великого

Преподобный Антоний - величайший подвижник, основатель пустынножительства и отец монашества.  Родился в Египте в 251 году, получил  от Святой Церкви наименование Великий.  Антонию было 18 лет, когда он лишился родителей, благочестивых христиан, и на его попечении осталась малолетняя сестра. Следуя заповеди Спасителя, он продал имение, раздал деньги нищим, устроил жизнь сестры. А сам удалился из родительского дома. Поселившись недалеко от своего селения в бедной хижине, Антоний начал подвижническую жизнь.  Он молился, чтобы Господь указал ему путь спасения, и Антонию было явлено видение. Подвижник увидел человека, который, попеременно, то совершал молитву, то начинал трудиться - это был Ангел, которого Господь послал для вразумления Своего избранника. Тогда преподобный установил строгий порядок своей жизни. Он принимал пищу один раз в сутки, а иногда один раз в два-три дня.  Все ночи проводил в молитве, предаваясь краткому сну лишь на третью или четвертую ночь после непрерывного бдения. В полном уединении и непрестанной борьбе с дьяволом преподобный Антоний прожил 20 лет. И, таким образом, обрел, наконец, спокойствие духа и мир в помыслах. Когда настало время, Господь открыл людям Своего великого подвижника. Ему предстояло наставить многих мирян и монахов и руководить иноками, собравшимися вокруг него. Этот опыт впоследствии лег в основу монашеской жизни. Святого Антония глубоко почитал Равноапостольный царь Константин Великий. И просил его посетить столицу.  Но подвижник не пожелал оставить свое пустынножительство. В ответном послании он убеждал императора не гордиться высоким положением и помнить, что и над ним есть Нелицеприятный Судия. Незадолго до своей смерти преподобный поведал братии, что вскоре будет взят от них. Еще и еще раз поучал он их в чистоте хранить православную веру, избегать всякого общения с еретиками, не ослабевать в иноческих подвигах. «Старайтесь же паче пребывать всегда в единении между собою, а преимущественно с Господом, и потом со святыми, да примут они и вас по смерти в вечные свои кровы, как друзей и знаемых», - так передано предсмертное слово святого в его житии. Скончался преподобный Антоний в возрасте 105 лет, и, был погребен своими учениками в прославленной им пустыне в сокровенном месте.