Свияжский Богородице-Успенский мужской монастырь был основан одновременно с учреждением Казанской епархии в 1555 году архимандритом Германом(Садыревым-Полевым), потомком смоленских князей, постриженником Иосифо-Волоколамского монастыря и духовным другом первого архиепископа Казанского Гурия. Именно архимандрит Герман, впоследствии канонизированный в чине святителя стал первым настоятелем новой монашеской обители.

Монастырь изначально был задуман как миссионерско-просветительский центр Казанской земли. В первые же годы его существования псковскими мастерами возводятся каменные храмы. Руководили работами известные русские зодчие Постник Яковлев и Иван Ширяй.